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​K A T E L Y N     E M E R S O N, 



P r e s s e

“Katelyn Emerson, 2016 NYACP winner, played a beautiful recital at Central United Methodist Church on the 1967 Casavant. Opening with Graeme Koehne’s only piece for solo organ, Gothic Toccata, Ms. Emerson showed her prowess on the instrument and played with energy and verve. The piece’s perpetual motion invoked the French toccata tradition with repeated notes and fast and percussive chords. Gaston Litaize’s Scherzo from Douze pièces was also facilely played, with a lyrical and expressive middle section with beautiful shaping of the phrases.  Ms. Emerson handled this piece’s transitions with great care. Rheinberger’s Passacaglia from Sonata VIII in E Minor appeared several times in the convention but was nowhere more lovingly or warmly played. The pianistic figurations showed off her facile technique. The Casavant organ did its duty well. The lyric Cromorne, the warm fonds d’orgue, and the reeds, which were full of character, made listening to this organ a pleasure.”

(Lenora McCroskey, The American Organist, October 2018, 52/10)

EVOCATIONS. Katelyn Emerson, 2016 first prize winner, American Guild of Organists National Young Artists Competition in Organ Performance. Organ of Church of the Advent, Boston, Mass. (III/77 Aeolian-Skinner, Opus 940, 1936.) Pro Organo CD 7277. Available from AGO Resources and This recording was made at the Church of the Advent in Boston, home to the famous G. Donald Harrison Aeolian-Skinner organ. Katelyn Emerson, a graduate of Oberlin and associate organist at this church, is represented by Karen McFarlane Artist. She took first prize in the 2016 NYACOP, and this CD, which prominently displays the Guild’s logo, is part of the impressive award package.  

This would be basis enough to encourage your interest. However, this recording delivers much more than promised.

Kudos first of all to the Zarex Corporation, which produces CDs under the Pro Organo label, for the excellent production values on this recording. The organ is captured faithfully, right down to the resonant bass tones. As to the performances, Emerson plays beautifully, with stylistic sensitivity and great technical flair. Perhaps my favorite track is the Tournemire Victimae paschali. Here, Emerson plays not only beautifully but also with passion and personal engagement—a glimpse of the mature artist coming into being. I feel the same way about the opening track, the Bruhns “great” E-minor Praeludium. Here, one perceives confidence and knowledge of historical interpretation from the outset, but passion increasingly finds its place at the same table. Another very pleasing track is the Vierne Naïades. Emerson’s performance is assured and fluent. The recording ends with a nod to the Church of the Advent: Howells’s Rhapsody in C-sharp Minor, Op. 17, No. 3. The program notes (written by Emerson herself) point to the Anglo-Catholic roots of this church, as well as the “hope for a new world” expressed in the piece.

While most of the music on this recording (except Thierry Escaich's Évocation III from 2008) is well known, this recording is more than a "calling card"; it is a worthy and worthwhile recording from a young master and it deserves your attention. The overall style and approach are essentially conservative, which suits the music well and from which many aspiring organists can learn. The sustained high quality of the performances is something in which all of us may take joy."

(Jonathan B. Hall, The American Organist, October 2018, 52/10)

"In summer 2011, I took a two-week intensive course in France. One of the other five people on the course was a bubbly nineteen-year-old who had just finished her first year of study at Oberlin. Hearing her play de Grigny in Poitiers (with a very scary pedalboard) and then Duruflé in Épernay (on a Cavaillé-Coll), I remember thinking to myself that this young woman was going places... So it was with great interest that I signed up to hear my still-bubbly young friend play at [Église] Saint-Gilbert in Montréal. What a treat this was! With a beautifully designed program (in arch form, no less), Emerson took the small but elegant Létourneau [organ] through its paces.

The closer for her Petr Eben... was stunningly played as an echo to her opener, Buxtehude's Prelude, Fugue and Chaconne in C Major, BuxWV 137. The second work on her program -- insanely jumping around the keyboard and pedalboard, and played with seemingly no effort -- was Langlais's Sonate en trio from 1967. This was echoed by the fourth work, Bach's Trio Sonata No. 6, played both elegantly and at breakneck speed. The program's centrepiece was Pachelbel's Ciaconna in F Minor, also beautifully played.

A well-deserved standing ovation was immediate and heartfelt from the audience. Katelyn Emerson is a star of the first rank already, and an ambassador for the organ with a very bright future, indeed."

(Peter Nikiforuk, Orgue Canada, Autumne 2017)

Katelyn Emerson brilliert als Solistin

Es folgte Félix Alexandre Guilmants Symphonie für Orgel und Orchester Nr. 2 op. 92. Solistin war die Amerikanerin Katelyn Emerson...

Im ersten Satz entspann sich die Musik aus leisen Eröffnungsklängen hin in ein gewaltiges Hereinbrechen von Orgel und Orchester. Die Interpretation ließ den Hörer der Symbiose aus Romantik und Guilmants intensiver Beschäftigung mit Alter Musik gewahr werden. 

Unter [Hermann] Bäumer beschworen Emerson und das Philharmonische Staatsorchester Mainz durch einen Sturm gleitende Harlekine, französische Clarté und Leichtigkeit bildeten ein Spannungsfeld mit der opulenten Klangsprache des Werks. Die Orgel leitete das Adagio ein, hier entstand ein filigranes Kolorit, Wehmut wie schwärmerische Zartheit schimmerten durch.

Guilmants Symphonie wurde mit äußerster Transparenz gedeutet. Im Finalsatz schwangen sich Orgel und Orchester in weitere Höhen empor, ein Strahlen wurde spürbar, nichts erschien allzu wuchtig oder überladen - am Ende feierliche Erhabenheit, federnd war der Schlussakkord. Jubelrufe im Saal. In der Zugabe von Louis Vierne stellte Katelyn Emerson erneut ihre Virtuosität unter Beweis, die Organistin erwies in einer besonderen Verbeugung dem Orgelbauer Andreas Seul ihren Respekt."

(Wiesbadener Kurier, 8 November 2017, Trans. from German: Mitchell Miller)

"Fresh off her first prize win at the 2016 American Guild of Organists National Young Artists Competition in Organ Performance, Katelyn Emerson has produced this very impressive album of organ works, spanning over 300 years of organ history; and...she has managed to include a representative sampling of the most important contributors to the instrument’s repertoire.

Katelyn Emerson has given us an organ recital that is masterful in execution, in turns majestic in its musical power and deeply moving in its ministering comfort... For all organ aficionados, this album is a must."

(Fanfare, Jerry Dubins, review of CD Evocations, November-December 2017)

"Oberlin graduate Katelyn Emerson showed impressive technical facility and musicianship in her first Cleveland recital since winning First Prize in the American Guild of Organists [sic] National Young Artists Competition.

...from Robert Schumann's Six Fugues on BACH...the scherzo-like No. [5] was charming, and the organist managed its highly-articulated theme and tricky counterpoint with ease.

...[In] the opening movement of Charles-Marie Widor's Symphony No. 6, a set of variation son a majestic march-like chorale in which technical brilliance trumps all else[,] Emerson's performance was thrilling from beginning to end.

...Maurice Duruflé's "Sicilienne" from the Suite, Op. 5, sounded splendid.... This was one of the best performances on the program.

Emerson also gave an astonishing reading of Louis Vierne’s Naïades (“Water nymphs”) from his Pièces de fantaisie, Op. 55. An unending stream of sixteenth notes on soft flute registers in counterpoint with a gentle melody on string stops, the piece is unrelentingly transparent. Any flaw is immediately audible. Had the organist played nothing else but Naïades, it would still have been worth attending the concert.

Emerson ended the program with the craggy Prelude from Marcel Dupré’s Symphony II. Here, Dupré’s music is at its most jagged and dissonant — surprising in its modernism, and episodic, with many short, fragmented themes assembled, developed, and reassembled. Emerson gave it an impressive reading — an aggressive closing to a program of large works.

(, Timothy Robson, November 21, 2016)

"Katelyn Emerson’s demonstration of the Mother Church organ really blew us away. Not in the least afraid of this 242-rank instrument, she commanded every bit of it with a careful ear and sense of musicality that puts her at the top of recitalists performing today."

(Journal of American Organbuilding, Vol. 31/4, Chris Bowman, November 2016)

"...first prize-winner of this year's NYACOP, Katelyn Emerson, who gave a stunning recital at St. Paul's united Methodist Church the day before the convention. Her strong background in historical performance was evident in the Buxtehude D-minor Praeludium, B[ux]WV 140, which she interpreted stylishly despite the organ's antithetical aesthetic. Her playing demonstrated a strong command of rhythm and wonderful sense of pacing, whether in the lilting flow of Vierne's Naïades or in the rhetorical flourishes of Tournemire's Victimae paschali. A highlight of Emerson's program was Thierry Escaich's Evocation (2008), whichshe interpreted with great sensitivity, shaping its minimalist textures into compelling phrases. Her expert handling of the organ was apparent throughout, especially in the lyrical lines of Frank Bridge's Adagio and in the first movement of Dupré's Symphonie II in C-sharp minor, which concluded the program with exciting artistry."

(The American Organist, Kimberley Marshall, September 2016)

" of the world’s most promising organists."

(Listvinafélag Hallgrímskirkju, Iceland, July 2016)

Bei Ersterem konnte mann die hochstehende Reife und Informiertheit amerikanischer Interpretation feststellen. Immerhin hat die Siegerin, Katelyn Emerson, auch eine Weile in Frankreich studiert. Ihr Programm und ihre Spielweise zeigten tiefgehende Kenntnis historischer Aufführungspraxis, dazu einen Swing, den man nur als perfekt bezeichnen kann. Dabei strahlte sie eine Spielfreude aus, die sich auf die Zuhörer übertrug. Natürlich spielt sie ohne Seiten-wender und ohne Registranten.

(Musica Sacra [Die Zeitschrift für katholische Kirchenmusik], Gabriel Dessauer, 2016/05)

„ Ich hatte das Glück, Frau Emerson zu hören [...] und kann ohne Zurückhaltung sagen, dass sie eine ausgezeichnete Musikerin und Organistin ist. Das Werk von Howells war hervorragend, gut gespielt und registriert. Das Publikum dankte durch kräftigen Applaus. Das Stück von Johann Sebastian Bach war ebenfalls hervorragend gespielt [...]. Franck war exzellent, ein wunderschönes Stück, das ich den ganzen Tag hören könnte. Dupré war wundervoll... Frau Emerson ist talentiert und es scheint, dass sie noch ein vielversprechenden Weg vor sich hat. Hoffentlich kann ich sie in Zukunft noch einmal in einem Konzert erleben.

(David "Mack" McPeak, per Email Januar 2015)


„ [...] Katelyn Emerson war umwerfend [...]

(The American Organist, Murray Somerville, September 2014)


„ [...] spannendes und musikalisches Spiel... Ich fühle mich ermutigt, dass die Orgel in Zukunft wieder einen zentralen Platz im Konzertleben einnehmen wird. Katelyn, sie sind wirklich ein „rising star“.“

(L'Organo, Bob Gant. Juni 2014)


„ [...] hervorragend gespielt [...] Diese junge Frau beherrscht die Musik sicher und es ist eine Freunde, ihr zuzuhören.“

(David "Mack" McPeak, PIPORG-L E-Mailauszug, Januar 2014)


„Sogar von Weitem kann man die Kraft und das Einfühlungsvermögen Katelyn Emerson spüren. Unter ihrer Händen scheint die Orgel zum Kinderspiel zu werden.“(MKRU Days Trubinov, Ian Smimitsky, September 2013, Übersetzung: Kristina Rudenko)


„zeichnete sich durch Musikalität und ein elegantes Spiel aus. Einige Jurymitglieder benutzten das Wort „atemberaubend“ im Zusammenhang mit dem vorgetragenen Stück von Tournemire.“

(M. Louise Miller Scholarship Committee, July 2013)

Katelyn Emerson at the historic Hook console of Mechanics Hall, Worcester, Massachusetts

A t t e s t a t i o n s

 "La Sonate en trio composée par Jean Langlais en 1967 pour le concours de fin d’année 1968 du Conservatoire de Paris, est à la fois une de ses oeuvres les plus difficiles, réservée aux seuls virtuoses, mais aussi les plus novatrices,
renouvelant dans un langage atonal l’idée des Sonates en trio de Jean-Sebastien Bach.
Katelyn Emerson s’est lancé ce défi de jouer en concert cette oeuvre que peu d’organistes ont à leur répertoire, et pour cause, et elle a brillamment réussi, en donnant de ces pages très difficiles techniquement une version toute  de finesse et de couleur, comme si, pour elle, la difficulté n’existait pas. 
J’admire infiniment sa grâce et son élégance, qui auraient sûrement impressionné Jean Langlais. Bravo, Katelyn!"

(Marie-Louise Langlais, septembre 2017)

"J'avais eu la chance d'écouter Mlle Emerson... et je peux dire, sans réserves, qu'elle est une musicienne et une organiste de premier plan. La pièce d'Howells était excellente...[et] l'audience l'a généreusement applaudie. Le morceau de Bach était bien joué...[ainsi que] la pièce de Franck, une oeuvre que je pourrais écouter toute la journée. [Le premier mouvement du 2e Symphonie par Marcel] Dupré était formidable...les talents de Mlle Emerson grandissent toujours et j'espère avoir la chance de la réécouter dans l'avenir."  

(David "Mack" McPeak, PIPORG-L email digest, janviers 2015)

"...merveilleusement joué...cette jeune femme a un contrôle parfait de la musique

et c'est un plaisir de l'écouter jouer." 

(David "Mack" McPeak, PIPORG-L email digest, janviers 2014)

„ [...] ein echter Profi"
(Marie-Louis Langlais, 27. Dezember 2012)

„Eindrucksvolle Darbietung [...] geschmachvoll und elegant gespielt [...] perfekt vorgetragen.

(The American Organist, Oktober 2012)


„Erstaunlich, unglaublich und inspirierend sind nur einige Adjektive, die unsere Mitglieder benutzten, um Katelyns scheinbar müheloses Spiel zu beschreiben.“

(Lexington Chapter, American Guild of Organists, Oktober 2012)


„Die ausgezeichnete Technik, Leidenschaftlichkeit und Musikalität von Katelyn Emerson, einer Oberlin Studentin im 2.Studienjahr, waren besonders offensichtlich [...] Sie ist gewiss eine aufstrebende Künstlerin der Orgelszene. Behaltet sie im Auge.“

(Boston Music Intelligencer, August 2012)


„Mit ihrem kraftvollen und anspruchsvollen Vortrag bewies Katelyn ihr Können an der Orgel. Nicht zu vernachlässigen, ihre agile Pedaltechnik [...] Die schwierigen, aber prächtigen Akkordschläge meisterte sie mit Bravur. Ebenso mühelos und mit der Eleganz eines Weltklasseorchesters gelangen ihr die Manual- und Klangfarbenwechsel. Das Publikum brachte seine Bewunderung und Wertschätzung am Ende durch tosendem Beifall zum Ausdruck.

(Worcester Chapter, American Guild of Organists, 3. August 2012)


„Katelyn Emerson spielte wie eine erfahrene Konzertorganistin... kontrolliert und mit Ausdruckskraft vom Anfang, über die eindrucksvollen Pedalpassagen, bis zum Ende [..] und präsentierte eine schlüssige Interpretation [...] Ihre Entwickelung sollte man weiterhin verfolgen. Schon jetzt beherrscht sie ein beeindruckendes Repertoire.“

(Classical Voices of New England, 30. July 2011)

Dies texte wird von Sebastian Flohr übersetz. 

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